LONDRES, cómo disfrutarlo con poco dinero

Si estás pensando en viajar a Londres y no estás sobrado de dinero... aquí tienes algunos consejos prácticos para sobrevivir en la segunda ciudad más cara del mundo (dicen que la primera es Tokyo).

PUBLICADO ORIGINALMENTE EN: SuperPataNegra - Londres. Disponible también una guía de París con poco dinero.

Londres es un destino imprescindible. Pero también una ciudad que te va a dejar exhausto. Es un hormiguero humano en el que conviven gentes de todas las razas y se hablan más de 300 idiomas. Naturalmente el inglés es básico. Pero siempre te encontrarás gente que hable español, sobre todo entre el gremio de camareros. Además, los ingleses son simpáticos cuando les haces una pregunta pertinente. Si estás en la parada del autobús y se te ocurre practicar inglés con el de al lado diciendo algo tan simple como: "parece que tenemos buen tiempo"... simplemente pensará que estás loco. Es obvio, en una ciudad tan grande la gente quiere intimidad. Pero, lo dicho, si tienes alguna duda... pregunta. Suelen responder amablemente.

Londres es una ciudad carísima, pero especialmente en cuanto al alojamiento. Además, vete preparado, los hoteles en Londres no se parecen nada a los de España, por ejemplo. Te parecerán cutres y espantosos. Pero ¡ánimo! tú vas a conocer Londres. El hotel es sólo para dormir y, si acaso, desayunar. Salvando ese escollo todo lo demás se puede conseguir por muy poco dinero. En serio. Déjame contarte algunos trucos importantes.

LAS GUÍAS ESENCIALES: No le des más vueltas, si vas a comprarte una guía de Londres elige "La guía del trotamundos" o la de Lonely Planet.

DEVORANDO INFORMACIÓN POR INTERNET:Un punto de partida interesante es InfoLondres. Puedes comenzar con sus consejos básicos. Pero el sitio mítico por excelencia para encontrar buenos consejos para viajar a Londres o preguntar lo que quieras es FORO LONDRES. Información en inglés: London Town.

VOLAR A LONDRES: Está claro que se puede ir de otras maneras pero el avión es imprescindible si no estás pensando en recrearte con el trayecto. Hoy se puede viajar muy barato a Londres. Busca y compara diferentes aerolineas de bajo coste. Yo he encontrado billetes de Ryanair a 0,1 euros la ida y lo mismo la vuelta. Sí, a un céntimo. Claro que luego hay tasas, impuestos y todo eso que te dejan la ida y vuelta en 25 euritos. Lo cual, al fin y al cabo, no está nada mal.

Supongamos que viajas con Ryanair. Vas a aterrizar en el aeropuerto de Stanted. Muchos te dirán que está en el quinto huevo. Error. Se llega enseguida a Londres. Lo más barato y bonito es usar los autobuses de Terravisión (unas 14 Libras ida y vuelta). También transportan desde y hacia el aeropuerto de Luton. Puedes reservarlo por Internet. Simplemente imprimes la página resultado de la reserva o el email que te envían y se lo enseñas al muchacho/a que estará en la puerta del bus. No te ponen problemas para cambiar la hora después si te hace falta. El autobús tarda una hora y 15 minutos aproximadamente (calcula para llegar al aeropuerto con un par de horas de antelación). Además ves paisaje y entras triunfalmente en la City viendo la Torre de Londres. Te dejan en Victoria Station o en Liverpool Station. Yo prefiero Victoria Station, a un paso del Palacio de Buckingham.

DORMIR EN LONDRES: Este es el asunto principal. Si tienes algún amiguete o familiar que te aloje está todo hecho. En ese caso Londres puede ser una experiencia muy barata (dependiendo de la ubicación y de las necesidades de transporte, claro). Pero si no prepárate a gastarte gran parte del presupuesto. La mejor relación calidad-precio la encontrarás en los Youth Hostels o Albergues Juveniles (que, a pesar de su nombre, alojan a gente de cualquier edad). Trata de encontrar sitio en uno céntrico. La segunda opción son los hoteles llamados "Bed & Breakfast". Hay muchos. Puedes encontrar buenas recomendaciones en Foro Londres. Los mejores sitios de Internet sobre Albergues y Hoteles están aquí. También puedes buscar en London Kit. Hay otro sitio: Venere.com, que encuentra buenas alternativas a precios ajustados. Ordénalos por precios y luego busca información sobre el sitio en Foro Londres. Hay un truco para conseguir un descuento adicional del 4% a través de Venere. Busca en Google "venere coupons". O busca en estos sitios especializados en descuentos. Si encuentras un código de Venere copia y pega los números en la casilla correspondiente cuando vayas a hacer la reserva. Si funciona... tachán... tendrás unas pocas libras más para otros asuntos.

Vamos a ver un ejemplo de Bed & Breakfast en Londres: ANDREWS HOTEL. Encontrareis opiniones que lo ponen a caldo y otras más realistas. Vamos a ver: es un hotel muy bien situado y comunicado (recordemos que estamos buscando un refugio para dormir). La casa es antigua, la moqueta (bicentenaria le dicen algunos) parece invadirlo todo, incluso los cuartos de baño. Los arreglos se van haciendo a base de cinta aislante. Las maderas del piso crujen. La tele del cuarto es una pieza de museo. A pesar de esto, está regentado por una encantadora pareja que os puede recordar a "los Roper". Aparte las bromas, son muy amables. Las sábanas están muy limpias, las toallas también. Pedid una habitación con ducha. El desayuno es bueno y generoso, con tostadas, mantequilla, mermelada, quesito en porciones, huevo duro, corn flakes, café, leche (¡qué más quieres para empezar el día). Los cuartos de baño están fuera de la habitación y son comunes pero como no hay tanta gente no es problema. Cualquier baño de cualquier bar no estará tan limpio y lo usamos de todas maneras. Así que, si quieres algo barato (para Londres) y bien situado, olvídate de comparaciones con los hoteles de tu país y no le des más vueltas. Si te manejas en inglés por teléfono llámales (Truco: si les dices que te lo ha recomendado un médico de España probablemente te harán mejor precio que el que consigue Venere).

TRANSPORTE EN LONDRES: El transporte en Londres también es caro. Hay a quien le gusta el Metro. Pero, si quereis un consejo (salvo que tengais mucha prisa) utilizad el autobús. Podeis imprimir planos de metro y autobuses de Londres aquí. Para mi, la mejor opción es comprar un pase diario en las máquinas expendedoras que hay en la mayoría de las paradas. Vale 3,5 libras y te permite subir y bajar las veces que quieras hasta las 4:30 de la mañana del día siguiente. Teniendo en cuenta que un viaje sencillo vale 2 libras podeis calcular que sale a cuenta. Es muy importante porque vais a caminar mucho y poder pillar un bus aunque sea hasta la próxima parada cambia bastante el panorama. Además, pocas experiencias son tan intensas como ir en el segundo piso de un bus, en el asiento de delante. Tan emocionante como una atracción de un parque temático. Y con el mapita en la mano no es tan difícil.

COMER EN LONDRES: Infinitas opciones de todos los precios. Pero como de "sobrevivir" en Londres estamos hablando conviene saber que... puedes probar comidas de casi cualquier parte del mundo. Eso es, de por sí, una buena razón para ir a Londres. Por ejemplo:

China: Golden Dragon (China Town)
India: Lahore Karahi (Southall)
Turquia: Mangal II (Dalston Kingsland)
Portugal: O Cantinho de Portugal (Brixton/Stockwell) o Bar Estrella (Vauxhall)
Espana: Galicia (Ladbroke Grove/ Notting Hill)
Grecia: Café Corfu (Camden)
Argentina: El Gaucho (South Kensington)
Colombia: La Mazorca (Brixton) o La Bodeguita (Elephant&Castle)
Japon: Momo (Ealing)
Korea: Asadal (New Malden)
Thailandia: Soho Thai (Soho)
Medio Oriente: Maroush Gardens (Edgware road, es carillo pero hay muchos mas restarauntes autenticos por esta zona que son menos caros)
Vietnam: Song Que (Shoreditch).

[Las recomendaciones anteriores están tomadas de Foro Londres]

En plan buffet libre (come hasta reventar por un precio fijo) también hay muchas opciones, mayormente restaurantes indios y chinos. Por ejemplo:

- Por 5 libras y pico podeis comer toda la pasta y pizza que querais en cualquiera de los establecimientos de la cadena "Deep Pan Pizza".

- Por 5 libras os podeis hartar de buena comida china en Greek Road (un poquito más arriba de Chinatown, en pleno Soho) en el restaurante Thai. Es comida china vegetariana pero abundante en proteinas y muy rica. En Chinatown hay, lógicamente, muchos más restaurantes chinos. Pero, ojo, hay riesgo de cagalera. La calidad no siempre es buena. Sin embargo, el restaurante Thai es altamente recomendable.

- También hay mucho "take away" por todas partes. O sea, comida para llevar. Basta que os fijeis en los que están más solicitados para acertar.

Ahora bien, otra opción es comprar la comida en un supermercado (los Tesco me gustan mucho). De hecho, los supermercados están llenos de comida preparada para comer al momento. Se pueden comprar bandejas de Sushi a muy buen precio (con su salsa de soja, wasabi, gengibre y palillos incluidos), infinidad de jugos, bandejas de fruta cortada. Incluso es muy fácil encontrar alimentos biológicos (organic) de todo tipo.

Así que comer no va a ser un problema en Londres. Tal vez lo más difícil sea elegir qué tipo de comida te apetece en un momento dado. Una gozada.

¿QUÉ VER EN LONDRES? Hay millones de cosas para ver y hacer en Londres. Pueden pasar años y nunca terminarás de conocerlo. Suponiendo que sea la primera vez querrás ver:

- British Museum (gratis)
- National Gallery (gratis)
- Tate Britain (gratis)
- Tate Modern (gratis)
- Pasear por el Soho (incluyendo Chinatown) y Covent Garden (gratis mientras sólo pasees)
- Hacerte una foto con el Big Ben y el parlamento de fondo (gratis)
- Visitar la Abadía de Westminster.
- El cambio de guardia a las 11 en Buckingham (una auténtica parida).
- Agobiarte con la masa humana paseando por Oxford Street (gratis mientras no compres).
- Explorar Hyde Park (una maravilla) y muchos otros parques que tiene Londres (gratis en su mayoría). Tirarte en la hierba, dar de comer a las ardillas, etc, etc, etc.
- Visitar el Museo de Historia Natural (gratis).

A la torre de Londres debo ser el único que no ha ido nunca.

Para los que ya habeis ido o quereis ser más originales hay montones de sitios y rincones que valen la pena. Para gustos, colores:

LONDRES ORIGINAL
(Tomado de Foro Londres con añadidos y apuntes propios)

Todo el mundo va a Londres a ver lo de siempre pero al igual que hay otros mundos pero están dentro de éste, hay otro Londres pero está dentro de éste y no se visita tanto:

- En el 7 de Saville Row "vivió" Phileas Fogg cuando se apostó en el Reform Club de Pall Mall dar la vuelta al mundo en 80 días.

- En el 3 de la misma calle los Beatles dieron un concierto en la azotea.

- En Abbey Road hasta la esquina de Grove End Road los beatles sacaron la foto que sirvió para ilustrar el disco que lleva ese nombre y que cada 8 de agosto es cruzado por una multitud.

- En el 221b de Baker Street se encuentra el Sherlock Homes Museum donde estan reprentadas las habitaciones del detective consultor más importante de todos los tiempos (y reto a un duelo al q diga lo contrario Evil or Very Mad)

- El cementerio de Highgate

- Kew Gardens

- La Wallace Collection ( en Manchester Sq.)

- La Liberty ( Great Marlborough St. x lo menos x fuera)

- Un poco más arriba del British Museum está el Petri Museum con una impresionante colección de piezas del antiguo egipto. Muy poco conocido pero que merece mucho la pena si eres aficionado a la egiptología.

- Trocadero (centro de diversión en plan tecnológico total aunque también podeis sacaros una foto vestidos a la usanza de los tiempos victorianos).

- The Temple. La iglesia del Temple (construida por los Templarios) es una iglesia circular que ha hecho famosa el Código DaVinci, un libro que no he leido (también debo ser el único). Está un poco escondida pero vale la pena. Eso si, id entre las 11 y la 1 del mediodía ya que es más probable que esté abierta. Si no, mala suerte, a volver otro día.

- Charles dickens museum

- Para saber donde vivieron personas famosas se puede buscar en BluePlaque.

- En el Execution dock se ejecutó a los piratas desde el siglo XV al XIX, entre ellos el capitán Kidd.

- En Berkeley Sq. vivía hercules Poirot.

- En el 24 de Chester Sq. Mary Shelley, autora de Frankenstein.

- En Devonshire Place se encontraba el gabinete de oculista de Sir Arthur Conan Doyle. Su fracaso le hizo dedicarse a la literatura.

- En el 18 de Leonard´s Terrace vivió Bram stoker.

- En Smithfield Market ardian las hogueras de brujas y herejes en el XV y XVI.

- En Bow Street Magistrates Court tuvo su sede los Bow Street Runners, el primer cuerpo de policia de Londres.

- En Central Criminal Court se celebran los procesos penales más famosos.

- En Grosvenor Street, James Bond compraba en una tienda de fumadores su especialísima marca de cigarrillos, Balkan Sobranie.

- Contando que el agente secreto más famoso del mundo vivia en una plaza cercana a king´s Road, tenía un buen paseo para satisfacer sus vicios.

- Desde el siglo XII hasta 1783 se alzó en Marble Arch el patíbulo de Tyburn, la más conocida sede de ejecuciones capitales. Esta señalado con 1 hito de piedra en una isleta en la confluencia de Bayswater Road con Edgware Road.

- En el 110a de Piccadilly estaba el apartamento de soltero de Peter Wimsey.

- Entre los edificios de Regent´s Park debería existir la Universal Export, la sociedad que sirve de fachada a la rama del Servicio Secreto dirigida por M, el jefe del mitico 007.

- En St. Bartholomews Hospital se conocieron Sherlock Holmes y el doctor Watson.

- En el 31 de Gerrard st. estuvo la asociacion de escritores ingleses de misterio fundada por Berkeley.

- En 1889 Charles Chaplin nace en Kennington.

- ¿sabiais que en el interior Marble arch hay oculta una comisaria? esto se hizo durante los disturbios de Hyde Park de 1855.

- Boris Karloff vivio en el 36 de Forest Hill Road SE23.

- Jimi Hendrix vivio en el 23 de Brook Street y Handel en el 25

- Simon Bolivar residio en el 4 de Duke Street durante los 3 meses q estuvo en londres.

- En el año 1791, en la esquina entre Spanish Place y George Street se construyó una capilla, origen de la actual iglesia de St James’s, vinculada a la embajada española ya q se encontraba en manchester Sq. El vínculo entre St James’s y la Embajada de España cesó en 1827, pero aún mantiene el estandarte personal del rey Alfonso XIII que se conserva enmarcado sobre la puerta de la sacristía, o los escudos de la casa real española que se pueden ver en las cristaleras del rosetón. En lo alto de la pared situada por encima del coro pueden verse dos coronas, señalando el sitio que siempre ocupaban los reyes de España en sus visitas al templo; como curiosidad, en St James’s Church fue bautizada, el 20 de diciembre de 1932, la actriz británica Vivien Leigh.

- Qué decir de Piccadilly circus: es una fuente en realidad, pero su estanque inferior es tan pequeño q mojaba a los transeuntes y debería apuntar a Shaftesbury Avenue ya que se hizo con las donaciones del mismo conde.

- En el pub De Hems de Macclesfield st. se reunia la resistencia neerladesa en la II guerra Mundial.

- En el pub Marquis of Granby de Chandos Place se dice q se le ocurrio el nombre de James Bond para 007 a Ian Fleming.

- En Crown Passage cerca de Pall Mall se encuentra el Red Lion, q tiene la 2ª licencia más antigua de venta de cerveza de Londres y donde el último sábado de enero se reunen caballeros al estilo S.XVII para honrar a Carlos I

- El Ye Olde Cheshire Cheese de Wine Office Court junto a Fleet St. se menciona en Historia de dos ciudades de Dickens.

- La puerta de entrada a Chinatown se encuentra Wardour St. y Gerrard St.

- Desde finales de 1837 hasta diciembre de 1838 hubo un pequeño okupa de 12 años viviendo en Buckingham Palace sin q nadie lo supiese.

- Sólo Harrods, General Trading company y el grupo Rover poseen los 4 escudos de armas de aprovisionamiento a la casa real.

- Apsley House en Hyde Park Corner es considerado el numero 1 de Londres.

- En Hammersmith se encuentra el pub Dove que era uno de los preferidos de Graham Greene y de Ernest Hemingway y en el que James Thomson escribio Rule Britannia.

- En Strand-on-the-green esta el bull´s head, en el que Oliver Cromwell escapo de los monarquicos por un tunel secreto que hoy dia se llama Oliver´s Island y se encuentra enfrente del pub.

- Todavia en Strand-on-the-green encontramos el City Barge, donde se rodaron escenas de la pelicula de los Beatles Help!

- Al este de Londres, en Rotherhithe está el Angel (East London Line), donde el juez Bloody Judge Jeffreys solía sentarse a ver como eran ejecutados los piratas en el Execution Dock.

- Una parada más al norte, en Wapping podemos encontrar el Town of Ramsgate, donde fue detenido el coronel Blood en 1671 tras robar las joyas de la corona y los convictos a la espera de ser embarcados hacia Australia eran encadenados en sus bodegas.

- En Camden, el Fusilier and Firkin celebra el 26 de mayo el dia del naturismo por lo que por la tarde todo el mundo va desnudo.

- The Flask em Highgate era el favorito de Karl Marx.

- The Spaniard´s Inn, Spaniard´s Road en Hampstead Heath es el más antiguo del norte de la ciudad y Shelley, Keats o Byron tomaban sus pintas aqui y Dickens lo escogió como escenario para la fiesta de la señora bardell en la novela Documentos postumos del club Pickwick.

- En Northumberland Street se encuentra el pub de Sherlock Homes q recrea sus estancias en el 221b de Baker St. (muy popular, mejor ir pronto).

En fin, unos pocos días en Londres son una experiencia total. Cansa, pero deja huella.

Espero que estas breves indicaciones hagan que vuestra estancia sea lo más placentera posible

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